viernes, 31 de diciembre de 2010

Cuando el rock es sentimiento y le pones dos coristas... .

Eres mi héroe tío, te has ganado mi respeto forever.

"If it looks good, you ´ll see it. If it sound goods, you´ll heart it. If it´s marketed right, you´ll buy it. But... if it´s real, you´ll feel it.


Bueno, bueno, parece que por fin acaba este maldito año. No se si el próximo sera mejor, peor o igual. La verdad que ahora mismo me importa mas bien poco. Lo que si que puedo afirmar es que en este año, gracias a este mundo de los blogs he vuelto a recuperar la ilusión y las ganas de escuchar buena música, de descubrir nuevos artistas, de recuperar viejas glorias y de volver a sacarle chispas a mi viejo aparato de música con joyas como a la que me voy a referir a continuación. Esta joya no es otra que el ultimo trabajo de Kid Rock llamado "Born free". Nunca fui amigo de este personaje, esas mezclas de rap y metal nunca me interesaron pero con su anterior trabajo "Rock & roll Jesus" ya me toco un poco la fibra.
En este caso no ofrece un álbum que ha sido producido por Rick Rubin y por fortuna se nota que este personaje ha puesto su sello . Este nuevo disco supone un punto de inflexión en la carrera de Kid Rock. Un disco diferente, en el que se ha apartado del rap y el metal . En su lugar encontramos un disco mas centrado en las canciones, con la personalidad de Kid Rock y con influencias del soul y el rock sureño.
Casi todo el disco se grabó en Los Ángeles  a lo largo de dos semanas y con un grupo de músicos de lujo que incluye a Benmont Tench de los Heartbreakers de Tom Petty, Chad Smith de Red Hot Chili Peppers o David Hidalgo de Los Lobos. Kid Rock y Rick Rubin, amigos desde hace años,  han mantenido largas conversaciones sobre sus respectivas carreras y sobre la necesidad de un nuevo gran disco de rock clásico americano. "Born free" es en parte el resultado de dichas conversaciones, un álbum que se ha grabado con la intención de ser escuchado de principio a fin. La edición europea del disco incluye "Care", una canción grabada con Mary J. Blidge y T.I.
Trallazos como "Born free", "Slow my roll", "Purple sky" y "God bless saturday" deberian sonar hoy en todas las casas para que nos empapemos de buen R&R y nos dejemos de tonterias. Y si quieres momentos tiernos pues nos ponemos "Collide" con la gran dama del rock americano Sheryl Crow, o "Flyin´high" con Zac Brown y nos dejamos llevar.
Y no podría acabar esta entrada sin nombrar a las dos coristas del Sr Rock. Señores y señores vaya par de coristas, una autentica mezcla de puro rock y sueño MILF que toda persona de buen vivir y buen pensar  tiene a menudo. Se llaman Jessica Wagner y Stacy Michelle y no hay palabras (visionar el video en directo, por favor). Ahorá veo el autentico peligro de "las coristas". En fin que paséis buena noche y mucho alcohol, mucho roce y muchisimo Rock & Roll.







martes, 9 de noviembre de 2010

Zakk versus Ozzy, and the winner is...

El ganador es, a mi juicio, por goleada y de forma contundente el rubio de Bayonne (New jersey). El trabajo editado por Zakk Wylde con su grupo "Black Label Society" el pasado verano, llamado "Order of the black" es el mejor que ha sacado desde aquel su único trabajo bajo el nombre "Pride & Glory". Comienza con tres trallazos que intercalan riffs totalmente "sabbath" con ritmos sureños, son "crazy horse", "overlord" y "parade of the dead". Ademas incluye baladas como"darkest days", "time waits for no one", "shallow grave" y "January" que nos trasladan a aquel "Book of shadows" que saco en solitario en 1996. El resto tralla, rock y metal en estado puro pero mas reposado que en trabajos anteriores, lo que le da un aire mas equilibrado a este disco y hace que el resultado sea increíble. Si a esto le sumamos esa voz mas "ozzy" que nunca y una producción que consigue un sonido con el punto perfecto entre crudo y elaborado nos da el mejor trabajo de Zakk, esta vez como "Black Label Society", desde el "No more tears" que saco con Ozzy osbourne. Por cierto, en un blog amigo (perdón por no recordar cual era) leí la gran diferencia de sonido entre "lo pirata" y el cd oficial, completamente de acuerdo, el sonido, si comprais el cd es demoledor no hay color.

Y respecto a Ozzy ...,  el entrañable y admirado Ozzy me ha decepcionado sobremanera. La verdad que su ultimo trabajo "Scream" no tengo por donde cogerlo, no me ha aguantado ni una escucha, no entiendo el rumbo que desde hace tiempo lleva "mad man". Me parece un disco sobreproducido, con un sonido que no me transmite nada, la voz de Ozzy no es voz, son gritos, no hay melodía, solo efectos, no lo entiendo. Tengo claro que para desgracia de sus fans de toda la vida, entre los cuales me incluyo, el Ozzy personaje ha devorado al Ozzy músico. Pese a eso sigue siendo admirable toda su carrera musical.


Respecto a Ozzy Osbourne mi opinión es la siguiente:
  • Creo que los 2-3 ultimos trabajos con Wylde son bastante justos, con 1-2 canciones decentes por disco. Son trabajos sin la atmosfera y sensaciones de los primeros que hicieron juntos.
  • El Ozzy personaje se ha comido al Ozzy músico, pese a que siempre a sido "Mad man" lo musical prevalecia sobre el personaje, pero de unos años a esta parte se le conoce mas por su lado mas "payaso" que lo musical.
  • Me da rabia, pero no recuerdo donde leí una critica del ultimo trabajo de Ozzy "Scream", la cual decía que era el mejor trabajo de Ozzy desde "No more tears", que lo que no podían pretender los fans era que volviera a sonar como en los 80´s. No estoy para nada de acuerdo con esto. Lo que no cuadra es ver a Ozzy sonando por y para fans que han mamado el rock de los últimos diez años, es ridiculo. Ozzy se hizo un mito en los 70´s y masivamente popular en los 80´s, el grueso de sus fans pertenecen a esa época y mi opinión es que si en este ultimo disco, después de haberse quitado "el lastre" de Mr Wylde, hubiera dado ese "paso atrás", haciendo un disco mas clásico, acompañandose de músicos mas de su época, habría dado en la diana. Puestos a proponer yo le propondría a Tommy Aldridge a la bateria, al bajo Bob Daysley, a los teclados Don Airey y a la guitarra que hablase con su viejo amigo Gary Moore y lo recuperase para el rock duro (de donde por cierto nunca debió salir).
  • En fin que se ha convertido en una caricatura de si mismo, un producto. Lo unico que espero es que no intente recuperar a los Black Sabbath, mejor dejarlos como estaban. Los Sabbath, de girar con alguien deberían hacerlo con Glenn Hughes (toma ya, lo digo en serio ¡eh!) 
That´s the way Zakk

lunes, 1 de noviembre de 2010

De vuelta con... Spiritual Beggars.


Pues si, aquí estamos otra vez, después de casi tres meses en los que me ha podido la pereza, las vacaciones, la moto, el trabajo y ultimamente mi adicción al PES (pro evolution soccer, para los no profanos de los malditos videojuegos) vuelvo a estar pendiente de mi blog. Tenia varios motivos a los cuales dedicar esta entrada y me he decidido por el ultimo gran trabajo de la banda del señor Michael Amott. Puestos a definir este discazo lo haría con la siguiente frase: "hecho por y para los grandes amantes del hard rock de finales de los 70´s y principios de los 80´s". Y lo defino así por que en su ultimo trabajo, llamado "Return to zero", los Spiritual Beggars dejan de lado su carácter "stoner" y se marcan un disco homenaje a todo el hard rock, desde los Black Sabbath, pasando por Rainbow y finalizando por los MSG (inconmensurable la canción titulada "concrete horizon").

Para que se diera todo esto es clave la presencia de un cantante hasta ahora desconocido para mi. Se trata de Apolo Papanathasio (que si, que si, que es griego), cantante de un grupo llamado Firewind, de donde tambien ha salido el guitarrista Gus G (actual guitarra de Ozzy Osbourne). Esto junto al talento de Michael Amott no da un disco donde volvemos a recordar la grandeza de un estilo musical que hoy en día no es que nos aporte grandes novedades.

El disco comienza con una intro con teclados a lo Rainbow total que engancha con "Lost in yesterday", Sabbath puro y duro. "Star born" tiene un poco de todos los clásicos de los 80´s (por dios, no puedo parar de mover los pies mientras la escucho). Con "The chaos of rebirth" más Sabbath, con "We are free" Dio, con "Spirit of the wind" parece que Mr Coverdale y sus serpientes blancas resucitan de forma sublime. "Comming home" y "Concrete horizon" nos recuerdan al mejor Michael Schencker de la primera epoca . En "Believe in me" a mi me suenan los riffs de guitarra a unos duros Lynyrd Skynyrd de los primeros años. En "The road less travelled" tenemos una balada con piano que me hicieron buscar por casa, como un loco, un mechero para encenderlo y agitarlo, mientras la escuchaba.
Pero si hay un aspecto que destaca sobre los demás es ese sonido Hammond que se marca el amigo Per Wiberg a lo largo de todo el disco, grandioso, consigue la ambientacion perfecta para el resto de la música TREMENDO.
Resumiendo, que este trabajo lo considero una autentica joya musical, se agradece que sigan saliendo cosas así. Ah!! y que quede claro que si me gusta no es por rollo nostálgico sino porque la buena música es atemporal y buena música de este estilo es difícil de encontrar puesto que ni los grandes de la época sacan ya trabajos de este nivel.

Actualmente componen Spiritual Beggars:

viernes, 2 de julio de 2010

Sobreviviendo al azkena


Así es, después de casi una semana en la que me he estado arrastrando por el trabajo y en casa tengo las fuerzas suficientes para poder contar como me fue el pasado fin de semana en el azkena.
Antes que nada aclaro que no voy a hacer criticas de los conciertos, primero porque no vi todos y segundo porque ante tal variedad de estilos de música el tema podría no ser subjetivo. Lo que voy a contaros son las sensaciones que me produjeron tanto los grupos que actuaron como el ambiente vivido.
El jueves llegamos un poco antes del comienzo de los Gov´t mule que mostraron toda su calidad desde la primera a la ultima de sus canciones, si bien a mi se me acabaron por hacer un poco pesadetes, quizás porque lo que a mi me pedía el cuerpo era lo que venia a continuación que eran los Airbourne. Que os voy a contar, tralla de principio a fin, el publico entregado y los O´Keefe y cia. dándolo todo. Fue el primer momento apoteósico del fin de semana ( los Mule estuvieron bien pero...). De lo que comento la gente me dio un poco de pena no poder haber escuchado a las suecas "Baskery" pero bueno, cosas de los horarios.
El viernes después de un magnifico día por Vitoria (sobre esto haré un comentario al final) entramos para volver a ver a Imelda May (la habíamos visto antes en la plaza Virgen blanca) que estuvo bien pero esos horarios.., en fin siempre hay grupos sacrificados por estos temas.
Aunque alguien me ponga a parir reconozco con orgullo que hice un paréntesis futbolistico (yo y mucha mas gente) en las pantallas dispuestas dentro del recinto a tal efecto.
Volvimos para empezar con lo que yo pensaba que podía ser una de las sorpresas agradables del Azkena y que se tradujo en "la decepción" del azkena para mi. Estoy hablando de Slash, que dio un concierto frio y distante, no me convenció. Si, todos muy buenos músicos pero... .
Y así es como bajo el lema "You want the best, you got the best" empezo ese derroche de actitud, fiesta, rock & roll y emociones varias que ofrecieron los Kiss. Son los putos amos en directo, te dan todo y a los "puristas" que se acuerdan de los magníficos Peter Criss y Ace Frehley decirles que tanto Mr. Thayer como el inmenso Eric Singer estuvieron a un nivel superior a lo que hoy nos darian los primeros. Estan completamente integrados en esa maquinaria llamada Kiss.
Lo que sentí en el himno que cierra el show "Rock & roll all nite"mientras caían esas toneladas de confeti entre el éxtasis del publico fue la "hostia", hablando mal y pronto, IM-PRE-SIO-NAN-TE.
Despues vino otro de los grandes momentos del azkena, los Imperial State Electric. Nick "Royale" Anderson y compañía se marcaron un concierto con mayúsculas que me dejaron una sensacion mucho mejor que la escucha de su primer trabajo, perfecto fin de fiesta.
El viernes la verdad que el cuerpo estaba justo, justo y si tengo que destacar algo seria en primer lugar a un Robert Gordon sublime y por encima de todos a Chris Isaak, concierto elegante y de calidad suprema y eso pese a sufrir una tormenta que me acabo de rematar, lo que hizo que no viese ni a The hives ni a Bad Religion. Me fastidio mas por estos últimos pero... . Sobre Bob Dylan no digo nada por respeto, pero es que no es lo mio, lo siento.
Alguno dirá "pues este no vio todo, pues se perdio lo mejor" o cosas así pero la verdad que volví mas que satisfecho, volví a casa eufórico después de meterme un buen chute de Rock & Roll, que me hizo olvidarme del escepticismo en el que vivia respecto al futuro del Rock.
A esto no solo colaboro el festival en si, sino lo que provoca en una ciudad como Vitoria, pequeña, coqueta pero el escenario ideal para un festival de estas caracteristicas que se desborda por toda la ciudad creando un ambiente especial de Rock &Roll. !! Ayyyh¡¡, si en Pamplona harian cosas como estas, que envidia.

domingo, 20 de junio de 2010

Y&T Mean streak


En estos días, conforme se acercan la próxima gira de AC/DC se me vuelven a presentar cuestiones filosofico-rockeras que me hacen plantear cosas tan trascendentales como ¿que lugar ocupa el rock (el de verdad) en esta sociedad?. Seguro que después de estas tres primeras lineas, los que no hayan huido despavoridos pensaran, "vaya paja mental" o "como se ha levantado este tío hoy", pero la verdad que es un tema que daría para muchas lineas de blog, muchas.
Voy directo al grano y lo digo; No entiendo que en los conciertos de AC/DC de los dos últimos años halla sido imposible, para este que escribe, el coger entradas para uno de sus conciertos. Que conste que lo he intentado por los medios tradicionales, como son hacer cola o por internet, porque lo que me parece flipante es que se halla llegado al punto de ver como algo normal el tener a todos tus familiares que viven diseminados por el resto de españa preparados el día de ventas de entradas para ir unos, al corte ingles a coger entradas y otros, los mas "formados tecnologicamente" a estar,via internet, sacando entradas por cinco sitios a la vez.
Esta situación la entendería si el rock estuviera presente en el día a día a través de los medios de comunicacion, si seria reconocido como un fenómeno cultural, si joyas como la revista "This is rock" (soy incondicional) tuviese unas tiradas de un millón de ejemplares y cosas similares. Pero la realidad es completamente distinta, el rock (insisto, el de verdad) es, de nuevo, algo marginal. La presencia en los medios de comunicaciones es mínima, lo de las radios mejor ni lo comentamos (daría para una entrada de las de ir a la carcel), rockeros si que hay, pero vivimos en las sombras (joder que bien me ha quedado esto).
Que nadie se mosquee, no es nada contra los AC/DC, ni mucho menos, pero creo que parte de estos conciertos se han convertido en actos sociales, en los que hay gente que van para decir "yo he estado ahí" y porque mola mucho decir que has visto a AC/DC, y que conste que pongo AC/DC lo mismo que podría poner a los Rolling, Guns ´n Roses o mas grupos mediáticos.
Ya me gustaría saber cuantos de los que van conocen a grupos como Airbourne, Jackyl y demas, porque si te gustan AC/DC te gustan los anteriormente citados.
Vamos que el tema esta un poco desproporcionado, porque en diciembre del 2009 estuve en el ultimo concierto que, de momento, han dado los Y&T en mi ciudad y en el estabamos tan solo unas 300-400 personas lo cual reafirma todo el rollo que os he soltado antes.
Esto es un tema que no me cuadra. Seguro que alguno dirá "¿pero quien coño son los Y&T al lado de los AC/DC?, pues hombre no es cuestión de compararlos, pero son una de las bandas legendaria del hard rock, con una carrera que se inicio en año 1974 y que se mantiene hasta nuestros días, con un breve intervalo entre el año 1991 y el año 1995.

Los momentos de mayor gloria, para mi, los vivieron entre los años 1981 y 1984 con sus cuatro obras maestras "Heartshaker", "Black tiger", "Mean streak" y "In rock we trust".

De estas cuatro joyas me quiero centrar en la que para mi es su momento culmen a nivel musical, que no de ventas, y no es otra que el magnifico "Mean streak".

Después del exitoso "Black tiger" publicado en 1982, al año siguiente publican "Mean streak", la banda mantenía la formacion original que era:
  • Dave Menniketi (guitarra y cantante)
  • Joey Alves (guitarra)
  • Phil Kennemore (bajista)
  • Leonard Haze (bateria)
El disco lo componen nueve canciones que son:
  1. Mean streak
  2. Straight to the heart
  3. Lonely side of town
  4. Midnight in Tokyo
  5. Breaking away
  6. Hang ´m high
  7. Take you to the limit
  8. Sentimental fool
  9. Down and dirty

Comienzan con lo que seria todo un clásico de la banda y que da titulo al disco "Mean streak" una cancion arrolladora hard rock en estado puro con un menniketi que canta como lo ha hecho siempre, con un estilo propio, sin parecerse a nadie, creando una forma de cantar melódica y con un timbre de voz hecha para cantar hard rock del mejor.

Con "Lonely side of town" nos meten en el lado mas melancólico del disco, con una intro de guitarras preciosa y una melodía solo al alcanza de los mejores UFO.

Con "Hang ´m high" y "Down and dirty" tenemos himnos rockeros de principios de los 80´s que te enganchan a la primera.

Y que decir de "Sentimental fool", con esa intro a doble guitarra, y ese estribillo a medio tiempo que es alucinante (ay, si lo hubiera pillado Mr. Coverdale).

Pero la joya de la corona es "Midnight in Tokyo", una de las mejores canciones del hard rock de los 80´s, no se como definirla, si balada, medio tiempo o que, simplemente es épica, distinta, lo mismo le sacas ritmos de jazz, de blues como de hard rock, ALUCINANTE.

En resumen, una obra maestra de una banda legendaria con unos directos bestiales,aun superiores a sus magníficos trabajos de estudio que siempre estuvo ahí, a punto de alcanzar el status de mega estrelllas pero que la mala suerte, malas decisiones empresariales y malos tiempos para su musica hicieron que no tuvieran el reconocimiento mediatico que se merecian.

Por cierto el concierto que dieron en la sala Totem en Villava, fue una pasada, canta como lo hacia en los directos de hace 20 años, y el trato posterior con el publico (firmas, fotos y demás) fue exquisito.





domingo, 13 de junio de 2010

Badlands


Era en el año 1988 cuando cuatro grandes músicos se reunen bajo el nombre de Badlands, creando una de las mas interesantes bandas de finales de los 80´s. Estos músicos fueron Eric Singer (Kiss, Gary Moore,Lita Ford, Black Sabbath) a la bateria, Greg Chaisson al bajo, Ray Gillen (Rondinelli, Black Sabbath) como cantante y Jake E. Lee (Ozzy Osbourne) a la guitarra.

Después de permanecer durante 4 años junto a Ozzy y tocar la guitarra en los magníficos "Bark at the moon" y "The ultimate sin", Jake E.Lee decide que ha llegado el momento de emprender su propia carrera musical, saliendose del estricto estilo de tocar la guitarra que se le imponía en la banda del "Mad man" Ozzy.

Lo primero que se propuso fue encontrar un cantante de esos que se comen el escenario con su presencia y desde luego que acertó de pleno con su elección. El elegido por Lee fue Ray Gillen, cantante que se inicio con la banda "Rondinelli" para posteriormente entrar en "Black Sabbath" en lugar de un desauciado (por las drogas y el alcohol) Glenn Hughes. Después de participar en el disco "the eternal idol", en el cual al final solo hizo los coros, no siendo finalmente el cantante en ese disco, por problemas económicos con Tony Iommi, en 1987 estuvo a punto de entrar en el proyecto "Blue Murder" de John Sykes, para finalmente pasar a ser uno de los dos elementos
imprescindibles de "Badlands". Gillen demostró con sus dos trabajos en Badlands que fue uno de esos cantantes de los que aparecen muy, muy de vez en cuando. Tenia una imagen y dominio del escenario al alcanza de muy pocos, y su voz con esos toques hard y blues, mezcla de Coverdale y Plant, sacando lo mejor de ambos, fue realmente alucinante. Pocos cantantes, con solo 3 discos dignos de mención (los dos de Badlands y el unico de Sun Red Sun) han pasado a la historia del rock con un reconocimiento tan unánime.

Eric Singer entro a formar parte de la banda a instancias de Gillen, pues ambos habían coincidido en Black Sabbath, dándose la curiosidad de que fue gracias a Eric Singer por lo que Ray Gillen entro a Black Sabbath, después de verle en un concierto con "Rondinelli". Greg Chaisson entro por medio de Lee, pues este le conocía de una audición que hizo Chaisson para Ozzy en la gira europea de "The ultimate sin".

El primer trabajo de esta banda se llamo "Badlands", fue publicado en 1989 y si alguien esperaba algo heavy, similar a lo hecho por Lee con Ozzy o por Gillen con los Sabbath pues estaba mas que equivocado. Como he dicho anteriormente lo que mas queria Lee era romper con esa forma preestablecida de hacer música de Ozzy. La orientacion que le quiso dar Lee junto con gillen a esta banda era un rock que combinaba el blues, el funk con la musica country, una gran muestra de un rock con profundas raíces estadounidenses, rock de carretera, sucio, nada comercial, totalmente setentero, pero de una calidad fenomenal.

Y lo consiguieron. Joyas como "High wire", "Dreams in the dark","Dancing on the edge", "Hard driver" y "Rumblin´train" son de lo mejor que se hizo en la parte final de la decada de los 80. Por supuesto que recuerdan a los Led Zeppelin, pero con ese toque propio que los hizo especiales. Como era de esperar la calidad de estos cuatro musicos nos ofreció una joya del hard rock que no tuvo la repercusion merecida por no ser lo suficientemente comercial en aquella epoca en la que el mundo del rock estaba abducida por el fenomeno Guns ´n Roses, Bon Jovi y demas.

En 1991 la banda presento su segundo trabajo llamado "Voodoo Highway" en el cual ya no esta Eric Singer, que se fue a los Kiss, siendo sustituido por Jeff Martin, hasta entonces vocalista de "Racer X" que se hace cargo de la bateria, instrumento que ya habia tocado en "Surgical Steel" y en los mismos "Racer X".
Este segundo trabajo es un poco mas comercial que el anterior, pero mantiene e incluso supera (a mi juicio) la magia de su primer trabajo. Lee esta perfecto a la guitarra y Gillen irradia sentimiento, rock, magia en cada una de las canciones y todo esto con una base ritmica demoledora, Chaisson y Martin parece que han tocado juntos desde siempre.

"The last time","Show me the way", "3 day funk", "Silver horses", "Love don´t mean a thing", "Voodoo Highway", "Heaven´s train", "In a dream" (espectacular Ray Gillen) y sobretodo mi cancion favorita de Badlands la impresionante "Whiskey dusk".

Durante la grabacion de este disco ese ambiente de hermandad que respiraba el grupo se fue enrareciendo, principalmente por las acusaciones que le hizo Lee a Gillen de conspirar con la discografica y querer comercializar el sonido y la musica de la banda. Después de la gira americana Gillen deja el grupo, para posteriormente, y de forma breve para hacer la gira britanica, volver. Despues de esta gira, Gillen abandona la banda definitivamente, siendo sustituido por John West.

Poco más tarde, Ray Gillen formó la agrupación "Sun Red Sun" con el guitarrista Al Romano, el bajista Mike Starr y el bateria Bobby Rondinelli. Pero, justo cuando la nueva agrupación veía la luz, Gillen fue diagnosticado con VIH.

El 3 de diciembre de 1993, murió en su casa en Nueva Jersey debido a complicaciones con el VIH que padecía.

Posteriormente, en 1998, se lanzaría el disco titulado "Dusk" como homenaje póstumo a Ray Gillen.

Posteriormente y ya en solitario, Jake Lee grabo, en 1996, un trabajo instrumental llamado "A Fine Pink Mist", que causó una buena impresión en la crítica, llegando a ser comparado con uno de los íconos entre los álbumes instrumentales, "Surfin' With the Alien", de Joe Satriani.

En el nuevo milenio, Lee ha mantenido un perfil bajo, realizando solo algunas participaciones en álbumes de tributos, y colaborando con artistas como Rob Rock y Mandy Lion.

En 2005 lanza el disco "Retraced", una recopilación de versiones de blues de entre los sesenta y setenta.

Esta viene a ser la historia de uno de esos tres grupos, para mi malditos, de finales de los 80, inicios de los 90 que por mala suerte para ellos compusieron y tocaron una música con una calidad muy superior a la de otros grupos mas reconocidos de esa epoca, una época "equivocada". Los otros dos, lo dije en otras entradas fueron "The Four Horsemen" y "Little Caesar".





domingo, 6 de junio de 2010

Vinnie Vincent, el guerrero Ankh

Como ya se acerca el día 25 de Junio en el que estaré con mis mejores galas en el Azkena para ver a una de mis bandas favoritas, KISS, me estoy dedicando a darme el homenaje de volver a escuchar todos los discos de su extensa historia. Dentro de esta historia siempre me llamo la atención la figura de Vinnie Vincent, un magnifico guitarrista con un breve paso por KISS y con dos discos magníficos con su propia banda para, posteriormente pasar al mas grande de los anonimatos. A base de indagar he podido realizar una biografía suya bastante curiosa.

Pese a forjarse una breve carrera en solitario durante los años 80, el principal motivo por el que se conoce al guitarrista Vinnie Vincent es por su breve permanencia en KISS, desde 1982-1984. Vicente Cusano nació el 6 de agosto de 1952, en Bridgeport, Connecticut, toco la guitarra desde muy temprana edad, inspirado por la velocidad del bluegrass Y el rock & roll de los años 50.

A lo largo de los años 70, grabó un álbum con la banda Treasure (1978-79), y se ganaba la vida haciendo trabajos de sesión tocando entre otros para Laura Nyro, Dan Hartman, y componiendo música para para el programa de televisión Happy Days.

Después de volver al mudo del heavy metal con el grupo Warrior, Vincent Cusano consigue ponerse en contacto con el bajista de KISS, Gene Simmons, través de un amigo mutuo. KISS en esos momentos tenían problemas con su guitarrista original, Ace Frehley asi que Simmons invito a Vinnie a co-escribir algunas canciones para lo que seria su trabajo "Creatures of the night" en el año 1982. Cuando mas adelante se hizo evidente que Frehley estaba fuera de la banda, debido a sus problemas con el alcohol y a estar mas pendiente de su carrera en solitario con "Frehley´s comet", Vinncent Cusano fue invitado a unirse a KISS.

A instancias de Gene Simmons cambio su nombre por el de Vinnie Vincent y Paul Stanley le sugirió "adoptar" la imagen de un guerrero egipcio. el guerrero Ankh, con su correspondiente maquillaje y traje. De esta guisa se unió a KISS en lo que iba a ser su primera gira por los EE.UU. en tres años. Desafortunadamente, la gira no fue un éxito y el publico no lo recibiría con mucho entusiasmo, pese a presentar un disco "Creatures of the night", que suponía el regreso de la banda al rock duro y contundente. En este disco, Vinncent co-escribio las canciones "I love it loud" y "I still love you" y toco la mayoría de las partes solistas, si bien no apareció en la portada del disco por motivos de marketing, apareciendo en su lugar un Ace Frehley con su maquillaje habitual.

Vinnie Vincent también trabajó con Kiss en su próximo álbum, "Lick It Up", en el que Vinnie tendria un papel más importante, sobre todo a nivel compositivo. En este album KISS decide desprenderse de sus maquillajes, intentando, a mi parecer, dar un golpe de marketing en una epoca en la que KISS estaba intentando remontar el vuelo después de la caída definitiva que supuso el disco "The Elder".En este disco Vinnie Vincent ya es reconocido como guitarrista principal de la banda, co-escribiendo 8 de los 10 temas del disco. La calidad de este trabajo es muy buena aportando un estilo mas agil y rapido a la guitarra y unas excelentes composiciones, desde la mas famosa "Lick it up" pasando por "A million to one", "Exciter", "And on the 8th day" y "All hell´s breakin´ loose" ademas de aportar unas magnificas guitarras a un tema olvidado y que para mi es de los mejores compuestos por Simmons que es "Fits like a glove".

En la gira de este disco, como consecuencias de problemas de ego entre Vincent y Stanley-Simmons así como por disputas economicas, Vinnie Vincent fue despedido después de la gira europea, para, posteriormente ser contratado para la gira americana. Cuando comenzaron a preparar su próximo álbum, "Animalize" en 1984, Vincent fue despedido y sustituido por Mark St. John.

Inmediatamente despues, formó su propia banda llamada Vinnie Vincent Invasion, que firmó con Chrysalis y publicó un álbum homónimo de debut en 1986. El álbum fue más melódico que lo realizado con KISS pero muy en boga por aquella epoca en la escena americana, donde mandaban grupos como Poison, Bon Jovi , Ratt, etc. en este primer disco formarian el resto de la banda Dana Strum al bajo, Robert Fleichsman (ex-journey) a la voz, y Bob Rock a la bateria.
Si bien R. Fleichsman no pintaba nada con el resto de la banda, esteticamente hablando, musicalmente realiza un esplendido trabajo junto a Vincent, un poco excesivo a la guitarra, pero realizando un trabajo muy de la epoca (años 80) con unas grandisimas melodias, un poco tapadas por los excesos de Vincent, pero magnificas de todos modos. Cabe destacar "Boyz are gonna rock", "No substitute", "Do you wanna make love", "Baby-o", "Invasion" y sobretodo la magnifica "Back in the streets" (posteriormente versioneada por John Norum).

En 1988 editan su segundo album llamado "All sistems go" en el cual ya no esta R. Fleichsman (dejo el grupo al poco de grabar su primer trabajo) y aparece como cantante Mark Slaughter, que ya habia hecho la gira del primer disco con Vincent y Cia.
Este segundo trabajo es todavia mejor que el primero, Vincent se "relaja " un poco con los punteos infinitos de su guitarra aportando mucha mas melodia y tranquilidad al sonido del grupo. La aportacion de Slaughter es realmente buena con un estilo vocal mas acorde al resto del grupo. Este disco contiene maravillas como "dirty rithm", "Love kills" (aparecio en la B.S.O. de "Pesadilla en elm street IV"), "That time of year", "Ashes to ashes" y "Ecstasy".
Problemas entre Vincenta y la discográfica (Otra vez el dichoso ego) que queria cambiar el nombre de la banda por Invasion y dar mayor protagonismo a un Mark Slaughter en pleno auge, acabaron con la expulsión de Vinnie Vincent por la discográfica y la continuidad del resto de la banda (Strum y Slaughter) bajo el nombre de Slaughter.

A partir de entonces poco mas se sabe de Vincent, a nivel musical. Una colaboración con The Bangles en 1988 y un disco en 1996 con R. Fleichsman con el titulo de "Euphoria" que paso sin pena ni gloria.

Como curiosidad cabe destacar la colaboración a nivel compositivo que volvio a tener Vincent con KISS en el album "Revenge" en 1992 donde dio otra vez muestras de su alto nivel compositivo en canciones como "Unholy", "Heart of chrome" y "I just wanna".

De forma paralela a su carrera musical, Vincent se ha caracterizado por sus continuas demandas judiciales por temas de utilizacion de imagen y derechos musicales contra los KISS. Puso demandas en los años 84, 92 y 97. Esta ultima por la utlizacion de su imagen el los vídeos "KISSOLOGY". Cabe destacar que perdió todas pues se dejo claro que él, en todo momento, era un contratado de la banda. Anda que en esto no han sido siempre listos y zorros los amigos Stanley y Simmons, autenticos magos del negocio musical.

En fin esta es la historia de un personaje curioso dentro de la historia de KISS pero, a mi juicio, importante.





sábado, 29 de mayo de 2010

Elias T. Hoth


Resulta que estoy durante toda la semana entusiasmado, volviendo a escuchar el magnifico "If you wan blood... you got it" de AC/DC, gracias a Mr. "Fuckin´" Perry y como si el destino conociese mis necesidades musicales va y escuchando una emisora de radio de southern rock (via itunes) de repente empieza a sonar una música que me empieza a llenar lo mismo que a Carpanta un bocadillo de magras con tomate, me fijo en el artista y veo "Elias T. Hoth" y la canción es "Wanted by the FBI" todavía sin recuperarme de mi estado de satisfacción rockera va y empieza a sonar "HeX on you" con esta canción ya me doy cuenta que estoy rendido ante ¿este cantante o grupo?. Soluciono mis dudas buscando en la red y ahí empieza la sorpresa. Son un grupo y solo viendo los títulos de las canciones uno piensa en primer lugar que estos señores salen del sur de los States de algún chamizo de la ribera del Mississipi, pero no resulta que son de Manchester, Inglaterra. En fin uno pensando que el rio mas grande del mundo siempre ha sido el Amazonas y a estas alturas de la vida me doy cuenta que el mas grande, sin lugar a dudas, es el Mississipi pues por lo que estoy escuchando ultimamente pasa por Inglaterra, Italia, Chile, España...etc. Pedazo de rio, tu.

La banda esta compuesta por:
  • Elias T. Hoth (cantante, guitarra rítmica)
  • Sam Barnett (Guitarra principal, sobradisimo, por cierto)
  • Cy Dark (bajo)
  • Danny Law (Batería)
Solo tienen un disco llamado "Let sleepin´demons lie"editado a principios del año 2009, pero que disco señores, puro R&R, duro, sin contemplaciones, como si metieses en una licuadora a AC/DC, ZZ Top, Lynyrd Skynyrd, Johnny Cash, Thin Lyzzy, Elvis Presley y Molly Hatchet le pones un chorrito de bourbon y tienes las siguientes 11 maravillas:
  1. Mississipi burnin
  2. Mobile Alabama
  3. Roll down dirdy
  4. A little bit a sinnin
  5. Sleazy hussy fever
  6. Ozark Alabama please
  7. Louisiana train
  8. Down Mississipi way
  9. Wanted by the FBI
  10. HeX on you
  11. Rollin thunder
En su pagina web comentan que este trabajo es la culminacion de 10 años de trabajo por parte del cantante y lider del grupo que han culminado con este disco en el que han sacado toda su rabia y buen hacer. Es curioso que no tengan contrato discografico (segun su pagina de Myspace) y se encargen ellos de la distribucion del disco.
Las canciones son laaaargas y no cansan si no mas bien todo lo contrario y ofrecen una mezcla explosiva de rock duro abrasivo con toques de blues salvaje y con aires puramente sureños. Para mi gusto he disfrutado con algo que ultimamente es dificil de encontrar, un sonido crudo, no excesivamente producido, que le da un aire mas tabernero y natural.





domingo, 23 de mayo de 2010

The Almighty


Hace pocos dias, leyendo informacion acerca de la tragica muerte de Dio, vi en un blog una noticia que me llamo especialmente la atencion. Ya sabia que John Sykes habia abandonado Thinn Lyzzy pero me quede sorprendido cuando lei que los Lyzzy habian contratado, por un lado a Vivian Campbell para las guitarras, y por otro lado a Ricky Warwick a las voces. Fue este ultimo nombre el que me llamo la atencion. "pero si este es el de The Almighty" pense. The Almighty, un grupo con el que alucine entre los años 88 y 93, aproximadamente, pero que despues han estado en lo mas profundo de la estanteria, llenandose de polvo (tanto los lp´s como los cd´s) de forma injusta. Como consecuencia de esto que os cuento, he vuelto a recuperar a este grupo y la verdad es que son una maravilla, totalmente recomendable para todos los amantes del punck-rock, de Motorhead, o de grupos de tendencia similar vamos del rock & Roll salvaje.

De este grupo destacó siempre sobremanera la figura de su cantante y guitarra ritmica Ricky Warwick, fundador de la banda, despues de haber formado parte del grupo "New Model Army".

Warwick nacio un 11 de Julio de 1966 en Newtownards, County Down en Irlanda del norte.
Ademas de tocar en los grupos ya reseñados, en 2006 formo junto a Bill Duffy (The Cult) un grupo llamado "Circus Diablo". Ademas tiene tres discos en solitario que son

* Tattoos & Alibis (2003)
* Love Many Trust Few (2005)
* Belfast Confetti (2009)

Gracias a su amistad con Joe Elliot, cantante de Deff Leppard, participo en algunos de los discos de dicha banda.
A continuacion os dejo la historia de la banda "The Almighty", buenisima banda de finales de los 80´s y principios de los 90´s. las fuentes las indico al final, no os vayais a pensar que esto es mio, que a uno esto le gusta mucho, pero con investigar y aprender ya es suficiente.

La formación inicial de The Almighty estaba formada por: Ricky Warwick (Guitarra y Voz), Floyd London (Bajo), Tantrum (Guitarra) y Stumpy Monroe (Batería).

El álbum debut BLOOD, FIRE & LOVE salió en Octubre de 1989.Este trabajo fue aclamado por la critica y supuso un aumento de sus conciertos en directo. Como consecuencia del éxito conseguido con su primer disco, editaron un mini-album BLOOD, FIRE & LIVE, que fue lanzado en Octubre de 1990 como tributo a los fans , en el que se demostraba como estaba evolucionando la banda. La mujer de Ricky Warwick, Vannessa Warwick, presentadora del
Headbanger´s Ball programa de la MTV de rock duro, fue a la que se le ocurrió cambiar el termino de "Love" por "Live".

El segundo álbum de estudio para Polydor Records fue SOUL DESTRUCTION, lanzado en 1991. Producido por Andy Taylor y lanzado coincidiendo con una gira europea como teloneros de Megadeth. Este álbum supuso un gran paso de gigante en su estilo musical. Entro directamente en el puesto nº 22 del ranking Británico, y engendro tres singles dentro del top 40: "Free n´ Easy" (Febrero), "Devil´s Toy" (Abril) y "Little Lost Sometimes" (Julio) y la larga y dura lista de conciertos alrededor del mundo aun incremento mas el perfil internacional de la banda.

Sin embargo, en Estados Unidos "Soul Destrucción" resulto un fracaso, no triunfo allí por la dificultad que los americanos ponian a grupos de fuera de sus fronteras, esto ya les ocurría a otros grupos como por ejemplo a Little Angels o Thunder (los cuales pertenecían al mismo sello que The Almighty), sin embargo, a nivel de conciertos, "Blood, Fire & Love" funciono muy bien, ya que con una antelación de 3 meses ya no había entradas para verles en directo. Esto les supuso aumentar significativamente su numero de fans en los states, lo cual fue un buen premio de consolación.

Despues de tocar todo el verano en festivales por toda Europa, una actuación en el Foundations Forum de L. A. en Estados Unidos en Octubre de 1991 colocó a la banda enfrente de todos los pesos pesados de la industria discográfica y dio una indicación de lo que podría ver en la gira que iban a realizar por los Estados Unidos a inicios del año siguiente.

Sin embargo, regresando de L. A. para empezar una gira como teloneros de Alice Cooper alrededor de Europa, unas cuantas grietas empezaron a aparecer en la que era hasta ahora, una banda sólida, unida y compacta. Una vez completada la gira, la banda regresó a casa para comenzar a escribir lo que seria su próximo álbum y preparar el consiguiente asalto a los Estados Unidos.
Fue durante este periodo en el que las grietas se fueron agrandando, y culmino con la salida de la banda del guitarrista original Andy McCafferty (Tantrum) en Marzo de 1992.

Andy McCafferty (Tantrum), se quedo perplejo por haber sido echado de las filas de The Almighty tras ser catalogado como no ser "suficientemente heavy" para la banda. Su comentario al respecto fue: "No hubo nadie del grupo presente cuando fui echado. Le pasaron el aviso a nuestro management, con quien tengo unas buenas relaciones.". The Almighty, confirmaron por otra parte que Tantrum ya no estaba en el grupo. La banda estaba buscando un guitarrista que se compenetrara con su actitud, gustos y personalidad.

Tommy Tee, manager de la banda, lo único que podía añadir es que los chicos estaban probando gente para el puesto vacante, aunque parecía tener todos los números el brujo de la guitarra de Alice Cooper, Pete Freezin´.

Los problemas dentro de la banda, durante la gira con Alice Cooper fueron evidentes para el guitarrista de Alice, Pete Freezin´ quien llegó a entablar una buena amistad con The Almighty. Asi mientras se estaba gestando la salida de Tantrum, su sustituto estaba esperando ya entre bastidores.Una rápida llamada telefónica y un vuelo transatlántico situaron a Pete en una sala de ensayo en Glasgow con Ricky, Stumpy y Floyd. La química fue instantánea, habiendo puesto sus pensamientos en América temporalmente olvidados, la "nueva" banda se paso los tres siguientes meses escribiendo y ensayando juntos.

La oportunidad para ir a Australia acompañando a The Screaming Jets durante seis semanas proporcionaron la ocasión ideal de trabajar juntos.La banda regresó de Australia y viajo directo a Alemania para abrir el festival Super Rock de 1992 encabezado por Iron Maiden y Black Sabbath. Una semana mas tarde los encontraron ocupando la misma posición en el cartel británico en Donnington Park el 22 de Agosto de ese mismo año.

En 1993 sale a la calle el siguiente disco de The Almighty, su tercer álbum de estudio POWERTRIPPIN´. Grabado en los Ridge Farm Studios, en las afueras de Londres bajo la producción de Mark Dodson. En un principio se grabaron 15 temas, pero se incluyeron solamente 12 y los restantes terminaron como Caras B, temas extra o maxi-singles.
Uno de estos temas es "Fuckin´ Up", una versión del clásico de Neil Young.

1993 fue un año muy duro para THE ALMIGHTY ya que actuaron en el festival de Milton Keynes con Metallica y finalizaron ese año con una tremenda gira con The Wildhearts y Kerbdog, posteriormente empezaron una gira por Los Estados Unidos, ficharon por una discográfica americana y perdieron a su manager.

Al año siguiente del exitoso POWERTRIPPIN´, es decir en 1994, se produce el lanzamiento del disco quizás más potente y poderoso de toda su trayectoria musical (aunque ninguno de los discos de The Almighty, supera a SOUL DESTRUCTION), CRANK. Ya no están en POLYDOR, puesto que tuvieron problemas con la compañía ya que según la banda: "Eran los que nos ponían los discos en la calle y nada más.". Estas declaraciones de Ricky Warwick querían decir que no recibían ningún tipo de apoyo, de promoción, entre otras cosas, solo les ponían los discos en la calle. Como consecuencia de esta serie de circunstancias, The Almighty dejo a POLYDOR y ficharon por CHRYSALIS. Al igual que también cambiaron de productor, Mark Dodson le paso el testigo a Chris Seldon. El cambio se noto muy mucho puesto que la banda reforzó mucho su estilo y sé volvió más agresiva, contundente y con una fuerza especial. Cambian a su manager de siempre, a Tommy Tee, por Sanctuary Music la oficina de management de, entre otros, Iron Maiden, Skin, WASP.

Realizaron una gira por Europa en la que tuvieron un éxito rotundo, y en la gira española vinieron como teloneros de PANTERA en Febrero de 1995. Aun tenían pendientes conciertos en Francia, Alemania,... (Alemania ha sido para The Almighty uno de los países que más cariño ha demostrado, y en los que más éxito ha tenido, aunque en España también tuvieron un éxito arrollador), y cuando terminaron su gira comenzaron un periodo de descanso en el que se reunieron los cuatro y empezaron a preparar material para el próximo disco.

1996 fue el año en el que la banda lanzo al mercado JUST ADD LIFE, su sexto trabajo discográfico. Producido también por Chris Seldon, y grabado en parte en los Ridge Farm Studios de Londres donde también se grabó POWERTRIPPIN´. Este último trabajo hasta la fecha de la banda vino seguido de una gira mundial en la que también cosecharon éxitos como ocurrieron en sus anteriores trabajos. Los temas de este disco no tiene nada que ver con lo que conocemos de The Almighty, ya que se dirigieron hacia el Punk-Rock, pero no perdieron la fuerza, y la garra de una banda que ha sido, y será un ejemplo a seguir por otras muchas bandas.

Fuente: http://www.geocities.com/SunsetStrip/Arena/4220/






sábado, 15 de mayo de 2010

Paice Ashton Lord "Malice in wonderland"


Si hay algo que puedo afirmar desde que empecé con este blog es que he vuelto a sentir esa satisfacción que tenia antaño después de tener grandes conversaciones sobre grupo de música, de estilos musicales y demás.

Hoy en día, por diferentes motivos, entre ellos lo difícil que es encontrar personas de tus mismos gustos musicales, sentía "ese vacio" pero va y sin quererlo, gracias al fenómeno blog, a base de enredar un poco y sobretodo de participar vuelvo a tener esa satisfacción.
Llenas vacíos en la historia de determinados grupos, descubres cosas nuevas de los grupos de antes, descubres bandas actuales acojonantes (no todo lo nuevo es malo, por fortuna) y todo gracias a este medio, tan demonizado cuando lo relacionan con la música, llamado internet. Algún día alguno de estos parásitos de la industria musical se dará cuenta de lo beneficioso que es para la cultura musical el fácil y libre acceso a información.

Hoy me siento en deuda con la cantidad de buenos blogs que estoy visitando ultimamente y he hecho esta entrada curiosa y no exenta de calidad, cuando hablo de calidad me refiero al grupo y a su musica, ahí va.

Esta banda se formó en Agosto de 1976 después de la separación de Deep Purple en Marzo de ese mismo año. En este corto periodo de tiempo, Jon Lord (teclados) e Ian Paice (bateria) estuvieron ocupados reclutando a su viejo amigo Tony Ashton (piano, voz)que ya había trabajado con ellos en algún que otro proyecto y en diversas sesiones.

Paice Ashton Lord (PAL) comienzo su breve historia en medio de un gran interés por parte de la critica musical de entonces así como grandes dosis de incertidumbre en como iba a ser su sonido y en quienes iban a ser el resto de sus componentes.

Completaron la banda Bernie Marsden (guitarra), entonces con la banda "Babe Ruth", y Paul Martinez (bajo)que llego procedente de la banda "Stretch".

Toda la banda participo en el álbum, con una mayor participacion en la composición de las canciones de Jon Lord y a nivel de letras, de Tony Ashton.

Además incluyeron una sección de viento y unos coros femeninos que le dieron al álbum un toque especial, una gran mezcla de R&R, jazz, Funky y Blues. La sección de viento estaba compuesta por Howie Casey al saxo tenor (ex-wings), Dave Caswell a la trompeta, Reg Brooks al trombon, Gilbert Dallènese al saxo alto y clarinete y las hermanas Sheila y Jeannete McKinley en los coros. Si doy tantos detalles de estos músicos de acompañamiento es por lo importante de su presencia en este álbum.

Este álbum llamado "Malice in Wonderland" fue producido por el omnipresente, en aquella época, Martin Birch y grabado en los Musicland Studios de Munich. Lo componen las siguienes canciones:
  1. Ghost Story
  2. Remember the good times
  3. Arabella
  4. Silas & Jerome
  5. Dance with me baby
  6. On the road again, again
  7. Sneky private lee
  8. I´m gonna stop drinking
  9. Malice in wonderland
  10. Ghost story (live)
  11. Steamroller blues (live)
  12. Ballad of Mr. Giver (live)

Con el álbum ya en las tiendas preparan un tour por Europa y consiguen 20 conciertos mas 5 en el Reino Unido. Por motivos no aclarados suspenden el tour por Europa y mantienen las 5 fechas británicas.

Comenzaron esta mini-gira en media de una tremenda espectacion y una gran campaña publicitaria, sin embargo en estos conciertos es cuando empiezan a surgir tensiones habidas durante la grabacion del disco siendo bastante clara la actitud tensa de Tony Ashton, no muy cómodo en su papel de cantante. Sin embargo pese a esto, el sonido de la banda fue grandioso, gran sección de viento apoyada por unos magníficos coros, Marsden tremendo a la guitarra y el poderío instrumental de Lord Y Ashton a un gran nivel, siempre apoyados por un Paice demoledor.

La critica se rindió a sus pies, pero eso no fue suficiente por el tiempo y dinero gastado en el proyecto y su ultima esperanza eran las ventas del álbum.

Posteriormente a finales del 77 la banda se volvería a reunir en Munich para grabar su segundo álbum y con el álbum practicamente acabado la banda decide disolverse. Los motivos son varios, por un lado el entusiasmo de la banda parece que decae al no alcanzar sus objetivos, sobre todo en ventas, y al no captar a ese publico de los purple, un poco confundidos ante esta musica bastante diferente a lo ofrecido por Deep Purple.
Además, no ayudo que Ashton se rompiese el brazo en una caída además de posibles problemas con al alcohol.

Resumiendo, curioso y breve proyecto en el que se vieron involucrados Lord y Paice entre la disolución de los Purple y su posterior reencuentro en la serpiente blanca junto a Marsden.

Tengo que decir que parte de la informacion la he sacado de la pagina http://www.paiceashtonandlord.co.uk/